Au début de leur grossesse, mon frère et ma belle-sœur ont annoncé leur plan de naissance. Ma belle-sœur me l'a résumé en un mot: «Drogues! Mon frère haussa les épaules. «Elle a une faible tolérance à la douleur», dit-il.

Avant d'avoir subi une seule contraction, la femme de mon frère a décidé d'utiliser des analgésiques pendant le travail, un choix fait par des milliers de couples américains chaque jour. Et pourquoi pas? Avec l'accouchement largement reconnu comme l'une des expériences les plus intensément douloureuses connues de l'humanité, pourquoi quelqu'un choisirait-il d'accoucher sans médicaments? Que diriez-vous parce qu'il est plus confortable! Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, mon troisième travail sans drogue était beaucoup plus confortable et plus autorisant que mon premier travail assisté par l'épidurale ou ma seconde naissance assistée par les narcotiques.

L'accouchement naturel n'est certainement pas commun dans notre société. C-sections, les inductions et les épidurals sont plus près de la norme aujourd'hui, et de nombreuses femmes considèrent tout travail qui se termine par un accouchement vaginal «accouchement naturel». L'idée d'une femme travaillant sans être dérangée, sans drogue, semble presque pittoresque - sinon carrément reculée - pour beaucoup de femmes.

Ma première naissance était assez typique. J'ai passé la majeure partie de mon travail juste voulant qu'il soit fini. Ça fait mal. Je voulais que la douleur s'arrête. Je ne voulais certainement pas empirer. Lorsque mon médecin a proposé de briser mon eau 12 heures dans mon travail pour «faire avancer les choses», j'ai accepté. Tout pour accélérer!